切り絵の道具「ナイフの刃先を長持ちさせる方法」

切り絵の道具

切り絵の制作時には、紙を何で切りますか?

私が切り絵の制作には、デザインナイフと言う刃先を変えることができるナイフを使います。
作家によっては、切り絵専用の先の尖ったハサミや普通のカッターナイフを使う人もいます。
何で紙を切るかは、その人の好みです。何を使っても作品自体には技術があれば関係ないと思います。
それよりも制作する時の体の姿勢や、手の大きさや柔らかさ、指の長さや太さなどで自分にあった道具を選ぶと良いでしょう。

ハサミは大きな作品制作にはあまり向きませんが(実際に作っている作家もいますが)、デザインナイフは比較的大きな作品でも場所さえあれば作ることができます。

今では100円均一ショップでもデザインナイフが販売されていますが、私の感覚ではNTカッターやオルファカッターなど日本のメーカー品のほうが刃持ちも良く、切れ味も鋭いと思っています。

NTは柄が細めで先端のナイフも小さくて切り絵にあってます。柄が金属製のものもありますが、重いので細かい作業には向かない気がしています。

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OLFAには柄が太くて刃先が鋭いものがあり、これはさらに細かい部分を切るのに適しています。もともとプラモデル等DIY用なので刃が大きく、切り絵制作で使いこなすには少し経験が必要かもしれません。

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NTには柄が鉛筆より細いものがあります。指の細い人や小さな作品を切るときに便利です。指の太い私は使いこなせません。

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基本的に替刃はNT用もOLFA用もメーカーは違いますが、ほぼ互換性があります。切れ味には微妙な違いがあるので切り比べて好みのものを選ぶと良いでしょう。

100円均一ショップで売られているデザインナイフは、海外製のものが多いです。使った印象だと少し刃がぐらつく感じがするので、あまり細かいデザインの切り絵には向かないかもしれません。

道具は自分専用にカスタマイズして使う

私は購入したデザインナイフをそのまま使うことはしません。

切り絵を始めた頃は、購入したままの状態で使っていたのですが私の手に馴染まず、ナイフをちゃんと指で握らないといけないと思って変に力が入って切り損じることもよくありました。

私の手と指は若い頃に仏像彫刻をしていたこともあって、太くて固くすこし変形してしまっています。だからデザインナイフの細い柄が持ちにくいのです。

思い返せば仏師の道具は刃先だけ購入して、柄はすべて自分で作るのが常識でした。彫刻刀も玄能もノミも木槌も自分の手に馴染むようにカスタマイズしたわけです。だから、同じようにデザインナイフの柄も作ればいいと、今では手作りの柄を装着して愛用しています。

刃先を交換する頻度

例えば私がA4サイズの切り絵を作るときに使用するデザインナイフの刃先は、30〜50枚ぐらい使うことになり、繊細な作品になればなるほどその枚数は増えていきます。
ナイフの刃先は比較的安いものですが、枚数が多くなるとそれも馬鹿になりません。
だからある程度使用済みの刃先の枚数が溜まると、その刃を砥石で研ぎます。
しかし刃先が欠けていると研ぐのもちょっと難儀になります。ひどいものは捨ててしまいますが、電動の砥石やグラインダーを使って研ぐときもあります。

電動砥石は、砥石がモーターで回転するのですが、2タイプがあります。それが縦に回転するタイプと横に回転するタイプがあります。デザインナイフのように小さなものを研ぐだけなら縦に回転する小型のものが便利かもしれません。
しかしその他に包丁や彫刻刀などを研ぐ場合は、横に回転する円盤型のものが良い。
なぜなら縦回転のものは、刃が当たる面積が小さく、刃が丸くなってしまう。
それと比較して横回転のものは、刃が当たる面積が大きく、きちんと刃の表面がまっすぐ平らに仕上がります。

私は最初縦回転のものを使っていましたが、彫刻刀を最近になって使うようになり、これではきちんと研ぐことができないと思い、横回転のもの購入しました。

私が愛用しているのはこの電動とぎ機です。DYIや包丁研ぎには力不足ですが、コンパクトな大きさでナイフの刃や彫刻刀を研ぐのには十分です。

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刃を研げたら、布バフを取り付けたグラインダーで仕上げます。これで初めて使えるような状態になります。

刃の切れ味が悪くなってきた、紙に引っかかりを感じるようになったら、グラインダーのバフでサッとひとなですると切れ味が戻ります。刃が長持ちしますよ。
新品の刃をすぐに使うよりもバフがけすると切れ味が増します。紙を撫でるように切る感じですね~

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グラインダーのバフに青棒という仕上げ用の研磨剤をサッと付着させるとさらに切れ味が増しますよ。

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デザインナイフの刃先は本来使い捨てですが、このように研ぐことができれば何度でも使えることができ寿命が長引きます。また刃の研ぎ具合で切れ味も変わるので、自分好みの切れ味をキープすることができます。

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